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Hello Hemingway

Fernando Pérez, Cuba 1990, Spielfilm, Farbe, 35 mm


Inhalt

Der Film spielt 1956. Das Mädchen Larita ist Nachbarin von Hemingway, sie kämpft um ein Stipendium in den USA. Aus ärmlichen Verhältnissen stammend, werden ihr immer neue Hürden gestellt, an denen sie schließlich scheitert.

„Havanna 1956: Larita steht kurz vor dem Abitur und hofft auf ein Stipendium, um in den USA studieren zu können. Für diesen Traum müßte sich Larita dem amerikanischen Lebensstil anpassen, währenddem ihr Freund sich in den Aufstand gegen Diktator Batista zu verwickeln beginnt. Zudem braucht sie, in zunehmend schwierigen Familienverhältnissen lebend, die Bürgschaft eines Amerikaners. Ob ihr berühmter Nachbar, Ernest Hemingway, ihr dazu verhelfen könnte? Von diesem geheimnisvollen, oft abwesenden Mann fasziniert, liest Larita Der alte Mann und das Meer und sieht eine Ähnlichkeit zwischen dem Abenteuer des Fischers und ihrem eigenen Leben.

Fernando Pérez gelingt es, sich mit zart pastellfarbenen Bildern in das romantische Mädchen einzufühlen. Auch für das soziale Umfeld beweist der Autor einen nuancierten, genauen, vorurteilslosen Blick. Nie stellt er sich über seine Personen; er beobachtet liebevoll, doch nicht ohne Kritik. Dies gibt dem Film eine seltene, leise eindringliche Gefühlskraft. Zugleich ist der Film geprägt vom Werk des amerikanischen Schriftstellers. Alles ist einfach und klar. Und wie bei Hemingway verbirgt sich hinter der Einfachheit ein tieferer Sinn und allem voran eine Hymne ans Leben, so schwierig dieses auch immer sein mag.

»Hemingways Gedanke, wonach ein Mensch zerstört, nie aber besiegt werden kann, stellt für uns einen der schönsten Gedanken über den Menschen dar. Dies wollte ich in meinen Film hineinlegen.« (Fernando Pérez)“

Trigon: Verleihkatalog


Die Liebe zum Chauvi
Finstere fünfziger Jahre, finstere Neunziger: HELLO HEMMINGWAY

„Ist es Traum oder Wirklichkeit, als der etwas angefettete Herr der jungen Larita über den Gartenzaun zuwinkt? Eigentlich ist das unwichtig, denn wir sind im Kino. Und da ist anderes von Bedeutung. Zum Beispiel, daß der alte Mann jetzt, am Ende, nur deshalb erscheinen kann, weil das Mädchen ihn nun, endlich, nicht mehr braucht.

Der alte Herr ist Ernest Hemingway, Larita ein heranwachsendes Mädchen im Kuba der 50er Jahre. Die Familie hat sie gegen sich aufgebracht mit dem Vorhaben, Philosophie zu studieren. Von ihren Freunden und Mitstudenten isoliert sie sich, als sie sich um ein US-Stipendium bemüht, im aufgewühlt studentenbewegten Havanna der Batista-Zeit eine konterrevolutionäre Tat. Unterstützung findet Larita bei der Großmutter und in einem Buch Der alte Mann und das Meer.

Wie zum Teufel, denkt man, kann ein junges Mädchen gerade auf den chauvinistischsten aller Herrendichter abfahren, ausgerechnet auch noch auf sein moraltriefendstes Werk? Gäbe es da nicht andere, überzeugendere Vorbilder? Nun, die Fifties waren eben eine fremde, und – trotz Palmen, Petticoats und Coca-Cola – auch in Kuba eine finstere Zeit, selbst wenn dieser Film so aussieht wie aus dem Aquarellkasten hingepinselt. Die Neunziger sind nicht minder finster. Und die Aufforderung des Dichters, trotz aller Widrigkeiten nicht aufzugeben, bietet damals wie heute hilfreichen Halt.

Ob Not oder Kunstgriff, die verblaßten Ostfarben geben dieser Filmwelt eine eigenartige, traumhafte Entrücktheit. Das Plädoyer des kubanischen Regisseurs Fernando Pérez (MADAGASCAR) für Individualismus und den eigenen Weg ist, ob nun gesellschaftskritisch oder weltpolitisch gedeutet, rundum sympathisch. Und dennoch bleibt ein eigenartiger betulicher Nachgeschmack. HELLO HEMINGWAY ist schon 1990 entstanden. Er wirkt wie ein Relikt aus einer noch länger vergangenen Zeit.“

Silvia Hallensleben in: Der Tagesspiegel 19.6.1997


„Eine mehr oder weniger ähnliche Zielsetzung der Entmystifizierung und Reaktualisierung kennzeichneten Filme wie CLANDESTINOS (DIE GEHEIMEN, 1987) und HELLO HEMINGWAY (1990) von Fernando Pérez sowie AMADA (GELIEBTE, 1983) und UN HOMBRE DE ÉXITO (EIN MANN MIT ERFOLG, 1987) von Humberto Solás. Die ersten stellen die zwei Seiten der gleichen, von der Vergötterung der Helden abgenutzten Medaille dar – einer Vergötterung, die sie in unnahbare und ‘esoterische’ Wesen verwandelt hat, in Bewohner eines Olymps, in dem sich die prophetischen Gesänge Homers mit den blind machenden Elegien des sozialistischen Realismus verbinden. Auch wenn der Regisseur am Ende von CLANDESTINOS nicht der Versuchung widerstehen konnte, das Verhalten der Protagonisten zu überhöhen – nicht so sehr durch die Dramaturgie, als vielmehr durch Ton- und Schnitteffekte – , so zeigt dieser Spielfilm doch einen städtischen Aufstand aus Fleisch und Blut, greifbarer und sehr viel eindringlicher als viele kubanischen Geschichtstexte, die von der Jugend niemals wirklich in ihren ‘Stoffwechsel’ aufgenommen werden.

Auf der anderen Seite hinterfragt HELLO HEMINGWAY auf subtile Weise das traditionelle Heldenkonzept der Propaganda, indem es die Geschichte eines ganz gewöhnlichen Lebens erzählt, die Geschichte einer jungen Frau, die den Wunsch hat, »jemand zu sein im Leben«. Doch ihre Träume zerbrechen eins ums andere Mal an Hindernissen aller Art, die ihren Charakter mäßigen, aber sie nicht vor dem Elend retten.“

José Antonio Evora
Filme gegen die Trägheit der Revolution. Haltung und Kontext im kubanischen Spielfilm von 1975 bis 1991. Übersetzung und Bearbeitung: Bert Hoffmann In: Film und Fernsehen Nr.6/1992 - Nr.1/1993, S.113-122


HELLO HEMINGWAY
Primer Premio Coral del XII Festival
Que los sueños, sueños son ...

„En el filme de Fernando Pérez las motivaciones se van engarzando y sucediendo, pero no todas la misma facilidad.

HELLO HEMINGWAY, hablando en términos musicales, es un solo, un concertino sobre una muchacha y su mundo.

Pero esta no es la historia de Cenicienta: la joven ‘bastarda’ (a quien la madre quiere ‘de lejos’, vive con sus tíos y debe asistir al Pre-universitario con el uniforme remendado) sueña con cursar Filosofía y Letras en Estados Unidos, lee El viejo y el mar, del escritor emblemático (vecino suyo en San Francisco de Paula), tiene un novio, colega de estudios, escribe un diario, y no encuentra al final del trayecto, la zapatilla en la escalera.

Los sueños, quedan volando, abiertos, fuera de la pantalla y de la sala de cine, contactando esperanzas, muchas de las cuales, se materialzaron nueve años después de esta historia triste.

Deberes y haberes

HELLO HEMINGWAY sin embargo, no mantiene en alto el péndulo del interés durante su trayecto dramático. A mitad del metraje, el espectador siente las costuras de una anécdota que no logra amarrar con suficiente pericia los puntos que la informan. Las motivaciones y los motivos se van engarzando y sucediendo, mas no todos con feliciad ni facilidad. Por ejemplo, las frequentes alusiones a la pruebas para optar por el anhelado curso estadounidense (cuyos resultados, como decíamos, son fácilmente adivinables), el paralelo entre la situación de la protagonista y la descrita por el novelista en El viejo y el mar, y sobre todo, las constantes y fatigosas recurrencias con el diario, lastran al alcance expresivo de la cinta.

Hay, asimismo, subtramas – como la relación con la madre, el novio o el amable librero – que no logran integrase con la coherencia necesaria. No obstante, el subsistema de personajes se ve enriquecido por algunos elementos dignos de atención. Este puede dividirse en dos órdenes: uno de seres que se mantienen en un mundo ‘pegado’ al suelo, cuyas coordenadas vivenciales y aspiraciones no trascienden la convencionalidad.

El otro, al que pertenecen la protagonista, el bibliotecario, la profesora (fugaz, pero significativa presencia de la actriz Martha del Río), tiene un personaje que vale por todo el subsistema: Josefa, la otra tía, encarnada por una de nustras mejores actrices de teatro, y que el cine rescata en un papel a su medida: Herminia Sánchez. Su personaje es, sin dudas, uno de los méritos redondos del guión y del filme todo, sin bien es uno de esos puntos que pudieron elaborase, e incorporase con más fuerza y participación a la trama. Pero es tal su riqueza y significación que bastaría, si no hubiera otros aspectos, para dedicar atención a la película.

Otros elementos

Una de las virtudes de HELLO HEMINGWAY en el orden tecnoexpresivo es la fotografía, que correspondió a ese maestro del lente que es Julio ‘El Pavo’ Valdés. Henchida de plasticidad y colorido, se regodea en paisajes y exteriores (escenas de la playa, la manifestación, las noches habaneras ...) con una expresividad a toda prueba, o se concentra en interiores, trabajando admirablemente la semi-penumbra (la biblioteca, las ‘tertulias’ en el portal de la casa ...) Muy bien resuelta fue también la escenografía y la ambientación; calles, vestuario, modas, costrumbres, resonancias políticas, aparecen debidamente adaptados y recreados. Tengo una pequeña reserva en torno al plano lingüístico de la obra; el lenguaje, la manera en que se expresan esos jóvenes, no corresponde exactamente a la época, sino que resulta mucho más actualizado, y a veces tampoco ‘juega’ con el nivel cultural de los personajes (por ejemplo, cuando la prima le dice a Larita: ¿»no te bastó con la tomadura de pelo que te dieron?« etc etc). A pesar de esto, el plano dialógico del filme es suficientemente fluido.

La musica

»Me gusta trabajar con Fernando Pérez: él sabe lo que quiere, y yo sé entenderlo de inmediato. Si en CLANDESTINOS hubo ésto presentimiento desde el inicio, con HELLO HEMINGWAY ésto se ha convertido en absoluta convicción, y creo que así será en lo adelante.« Son palabras de Edesio Alejandro, el joven músico encargado de la letra y la solfa en la película. Es este, sin dudas, uno de los acápites mejor resuelto y de más valía en la obra. Hay un sentido narrativo de las imágenes musicales, complementarias de las visuales, que se escapa del habtiutal subrayado o la `competencia' con otros sonidos, incluyendo las palabras.

Recorrido por estados anímicios de los personajes, por el carácter de las escenas y secuencias (a veces, contrastantes dentro de las mismas en pocos minutos), el trabajo con el sintetizador que no abandona el sinfonismo, exploró aires populares, realizó diseños melódicos que bebieron de Trova tradicional – la más pura – situándose a tono con el lirismo del filme, y con la expresión musical de la época.

Las actuaciones

La debutante Laura de la Uz realiza una labor meritoria. Su concentrado estudio del personaje – matices, pausas, expresiones – hacen convicentes las aristas del mismo, que de otro modo pudiera haberse perdido en un mar de exageraciones o inconsistencias. Por el contrario, ella supo trazar la parábola de su evolución, con rigor y curiosidad, ese despartar de la mujer, ese paulatino madurar, ese asombrase ante el mundo que la oprime y las condiciona, nos llegan en las debidas gradaciones. La escena en que canta frente al espejo, la explosión frente a la madre o el diálogo con la professora, son muestras elocuentes de un trabajo limpio y analítico.

Culpa de ello tuvo también, Fernando Pérez, quien en sus dos películas se revela como un notable director de actores, aunque, con el resto del elenco, esta vez (además de la Sánchez y José Antonio Rodríguez, Micheline Calvert, Ana G. Budrién, Caridad Hernández ...) difícil era no obtener un parejo y sobresaliente nivel en este aspecto.

Good bye Hemingway ...

HELLO HEMINGWAY no es una película extraordinaria. Pero realmente, ¿hay que aspirar siempre a un cine de esa condición, cuando tanto trabajo nos cuesta `parir' una película suficientemente buena? Esta, imperfecciones y reservas a un lado, lo es. Creo que el adjectivo ‘decoroso’ sería adecuado para redondear un trabajo que constituye otro escalón en la incipiente labor que con el cine de ficción realiza Fernando Pérez.

Despedirse ahora de Hemingway debe y puede significar, entablar nuevos y jugosos diálogos con parcelas inéditas de nuestra realidad.“

Frank Padron Nodarse en: Cine Cubano No. 132, 1991, p. 18-19


„(...) That same effort to address and engage the audience in a reflection on the themes of national identity is the motivational force of Fernando Pérez’s 1990 film HELLO HEMINGWAY, a film which historicizes the female figure by situating its protagonist in the Havana of the final year of Batista dictatorship, thereby aligning the notion of female identity with the revolutionary concept of struggle. The film’s plot is developed in much the same spirit as Solás’ original LUCÍA, that is, as a way of looking through the transparency of the vulnerable female to the larger image of the nation’s struggle.

Set in 1956, during the Batista dictatorship, in the Havana suburb in which Hemingway resided, HELLO HEMINGWAY tells the story of Larita, the illegitimate daughter of a kitchen maid who has been recommended by her high school teacher for a scholarship to study English in the United States. First, however, she needs to collect the various letters of support from members of the community and to pass a series of interviews. The film traces Larita’s efforts as she slowly comes to realize the impossibility of achieving her goal given her humble background and her precarious financial resources.

The process through which Larita reaches that consciousness, fails to proceed with the application, and finally resigns herself to remain in Cuba is structured around her contact with three women: her grandmother, Josefa, her teacher, Dr. Martínez, and Miss Amalia the representative of the American Embassy who interviews candidates for the scholarship.

As allegory, HELLO HEMINGWAY functions in a complex manner, for not only does the narrative involve the schematization of political and cultural scenarios through female characters that has, by this time, become a staple of Cuban Cinema, but it is also built upon a subtle historical theme in which the fairly familiar view of Batista’s Cuba as ‘bastard child of the USA’ (Richard Fragen: The Transformation of Political Culture in Cuba, Stanford. Studies in Comparative Politics (Stanford: Stanford University Press, 1969), p. 6-10) is reimaged through the protagonist of Hemingway’s novella, THE OLD MAN AND THE SEA. In this intricate structure Larita is seen first as the economically oppressed, socially marginalized Cuba of the neo-colonial period, her desire to go to the United States reflecting precisely the kind of mental colonization in which the objects of individual desire and of social aspiration are those of the American cultural empire. In such a context the proper Miss Amalia, who voices unsubtle classist comments about Larita, embodies the evil of the United States.

What saves the narrative from such a simplistic scheme, however, is that gradually Larita undergoes a transformation when she reads The Old Man and The Sea. Instead of identifying with Hemingway, the author, she comes to identify with his creation, the fisherman Santiago, whose indomitable spirit will lead her on. The film thus displaces the historical Hemingway by the image of a Cuban fisherman whom Larita views at Cojimar where THE OLD MAN AND THE SEA is set. When she stands on the rocks at Cojimar and views at the old fisherman casting his net, we understand that Larita is replicating the identical situation of the little boy, Manolín, in Hemingway’s story, who also deeply identified with Santiago’s indomitable spirit. That moment, which ends the film, makes apparent not only the repatriation of the Hemingway narrative into a Cuban context, but also, strikingly, its regendering into a female narrative.

Thus Larita’s failure to go to the United States is figured as part of a gender design in which she will become heir, as the film implies, to the struggle that will shortly lead to revolution’s triumph. In this, Pérez’s script appears to follow the Utopian reading of the past in which the contemporary audience of the 1990s is conditioned to view in Larita’s character a precuror to the revolutionary ethos that connects her with them. Even Hemingway’s theme, stated by Dr. Martínez as a translation exercise for her English class – »a man may be destroyed, but he cannot be defeated« – is recuperated into political struggle against Batista that serves as a historical background to the film.

In this way, HELLO HEMINGWAY re-semanticizes Hemingway’s writings as a form of national mythology and, in addition, a spiritual precursor to the revolutionary spirit of post-1959 Cuba. Like Solás’ ‘historical’ heroines in LUCÍA, and the other ‘TRANPARENT WOMEN’ who have followed in her wake, Larita is ultimately understood as a figure gestating towards the future, and the audience is once again given the opportunity to ponder that future through her struggle.“

Marvin D’Lugo

TRANSPARENT WOMAN: Gender and Nation in Cuban Cinema. In: Martin, Michael T. (Ed.) New Latin American Cinema (Vol. ll), Detroit, Michigan, 1997, p. 155-166; p. 164-166


„Although not an adaptation, Fernando Pérez’ feature, HELLO HEMINGWAY (1990) can be linked with the previous two films [CARTAS DEL PARQUE, Tomas Gutiérrez Alea, 1988; LA BELLA DEL ALHAMBRA, Enrique Pineda Barnet, 1989 - V.P.]. It is the portrait of a young woman from Havana’s suburbs, poor but anxious to continue studying. She is also the neighbour of the famous American writer. Handled with sensitivity and a genuine kind of intimacy (without stressing the fact that Cubans no longer have to beg for a scholarship), the picture acquires an unexpected commentary through a reading of passages from The Old Man and The Sea. With just a few touches, Fernando Pérez succeeds in reconstituting the look of the capital before the revolution (as he had done in his earlier film CLANDESTINOS, 1987). HELLO HEMINGWAY seeks to communicate with the young audience, without condescension and without preaching at them.“

Paulo Antonio Paranaguá

Cuban Cinema’s Political Challenges. In: Martin, Michael T. (Ed.) New Latein American Cinema (Vol ll), Detroit, Michigan, 1997, p. 167-192, p. 181

last update: 14.5.2005





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